【余忠仁醫師】不再害怕化療,勇敢面對肺癌

2010-01-23 14:15
 

癌症病患一聽到化療時,多半有恐懼害怕的反應,早些期年由化療引起的副作用往往是病患在治療過程中最難承受的一環,而至目前為止,化療在癌症治療(尤其是肺癌)中仍是無法偏廢的重要方法,所幸近幾年藥物推陳出新,副作用已大為減少,不僅提高病患的接受度,也提昇了病患治療期間的生活品質。

化療仍是肺癌最重要治療方法
台大醫院綜合內科部副主任余忠仁表示,肺癌的治療需依不同類型評估最適合的方式,包括:可採取手術切除者,或是以及屬於局部侵犯型而,手術無法完全切除者,後者可使用化療或放射線治療幫助腫瘤的控制,其之後有一部分患者可再進行做手術切除腫瘤;第三種是完全無法不考慮手術,病人必須完全依賴化療、標靶治療藥物進行控制。

國外對於可採取手術切除的肺癌(至少在第二期以後),較傾向手術之後再配合化療,以有效減少再度復發的機會,這是化療已被證實與肯定的完全殺死腫瘤的功效;屬於局部侵犯型肺癌,則建議施以化療加上放射線治療或開刀。每個癌期都有不同的治療方法,而化療在肺癌的治療中,扮演相當重要角色,而且是目前為止無法被取代的方法。

近幾年來雖然標靶治療也提供肺癌另一種治療選擇,但要了解的是它和化療之間是不會相互排除的選擇,。肺癌的治療過程往往需要很久時間,因此,幾乎無法只選擇單一藥物進行控制,無論化療或標靶治療的藥物,都是許多選擇當中的一種,而且目的皆在延長生命和提高療效。

標靶治療存在抗藥性問題
余忠仁醫師強調,標靶治療的出現,並無法完全取代化療,標靶治療藥物是針對特殊分子做標靶設計,以抑制癌細胞生長,使癌細胞提早死亡,但並非所有肺癌都能適用(如艾瑞莎沙對於不抽菸的女性肺腺癌患者較有療效),而且在癌細胞生長過程中,癌細胞本身可能出現多種基因變化,有些可逃過藥物攻擊,發展出新的生長路徑。

因此,整體而言,病患使用標靶治療幾個月後,會出現抗藥性而失去效果,加上標靶治療藥物使用的經驗較少,所以目前仍需以化療藥物為主要選擇。

此外,余忠仁醫師觀察接受標靶治療有效的病患當中,效果持續超過一年的大概不到一成,這類藥物對有些病患長期有效,有些只有短暫效果,這是什麼樣的機轉,現今仍無法確定,所以建議肺癌病患在決定採用標靶治療時應該有這部分的認知。另一方面,由於標靶治療主要在抑制,而非殺死癌細胞,因此必須長期使用,相關費用相當龐大,而化療則在經過幾個療程,殺死癌細胞之後,就可以停藥。

化療新藥副作用少,病患接受度高
十幾年前化療不像現在有最先進的新藥可做選擇,早期化療藥物對癌症的反應率較差,所以多採取高劑量治療,造成過程中正常細胞同時受到藥物毒性所影響,很容易導致掉髮、腸胃道發炎、便秘、腹瀉、胃口變差、口腔潰爛甚至白血球數量減少、抵抗力降低等副作用的產生,整個治療過程中常併發不適以及容顏上的改變。

近幾年來肺癌藥物的不斷研發改進,新藥副作用已明顯減少,且給藥時間可大幅縮短(每次只需十分鐘),如目前使用最多的「健擇」,使用後病患掉髮和腸胃不適情形減少很多,病患接受度大幅提升,雖有皮膚疹子及貧血等副作用,但是都能夠有效控制與處理;又如第二線新藥「愛寧達」,給藥的時間也縮短許多,雖然當初剛被使用時發現有抑制血球生長的副作用,但後來證實給予維他命B12、葉酸即可減少副作用,所以病患接受意願也明顯升高。

治療過程最需要支持和鼓勵
也因此,單獨使用新藥副作用其實不大,最大副作用其實是來自第一線治療時必須合併使用的藥物,不過臨床醫師可在療程的設計中做一些改變,如採取每週治療一次,可給予較少藥物劑量,但是對病患比較不便;若三、四週才治療一次,雖然對病患較方便,但相對需要較多的藥量。

余忠仁醫師表示,化療的標準治療至少必須完成四個療程,若治療反應不錯,可延長到六個療程,副作用產生多在進行第一線化療必須合併使用兩種藥物時出現,多半在進行第四個療程時,而此療程完成後,病情多已穩定,病患可立刻休息,等一段時間後身體就能恢復正常。

化療過程中,病患最需要的莫過於家人、醫護人員的支持與鼓勵,以及本身的意志力,。臨床中曾有七、八十歲的老人,以超強意志力與耐受度,成功接受六個療程,使得腫瘤至少縮小一半以上,待一段時間後就算腫瘤再變大,只要使用第二線新藥,再惡化的機會就少很多,且沒有明顯副作用。「過程中的不適都是短暫的,只要願意面對,都可以順利克服」,余忠仁醫師強調。

只要有正確的認知,加上個人的意志力以及家人的支持,肺癌也能像慢性病一樣,藉由藥物的控制,成功度過漫長的考驗,尤其在越來越多新藥可供選擇的情況下,只要和醫師配合,勇敢面對,就是戰勝癌症的最佳利器。